Un étudiant réussit à pirater un brin d’ADN, ce qui lui fait rapidement gagner un Bitcoin

Le professeur britannique Nick Goldman a lancé un défi aux scientifiques du Forum économique mondial de 2015 à Davos, en Suisse. Le défi consistait à ce qu’un scientifique découvre des informations intégrées dans des brins d’ADN qui fourniraient au gagnant des instructions sur la façon de réclamer un Bitcoin complet.

Image result for Sander Wuyts

Bien que le défi soit maintenant arrivé à son terme après trois années complètes, Wuyts n’a commencé à participer au projet qu’à la fin de 2017. Il a utilisé des séquenceurs d’ADN et a coordonné un petit groupe de ses collègues pour participer à un « Hackathon ».

Peu de temps après, ils avaient déchiffré le code révélant le logo de l’Institut européen de bioinformatique, une photo de James Joyce et des instructions sur la façon de réclamer le grand prix.

Plus au sujet de l’ADN et du stockage de données

Le professeur Goldman soutient qu’une très grande quantité de données peut être conservée dans une très petite séquence d’ADN. Combien de données, demandez-vous ? Environ 215 millions de gigaoctets dans seulement un gramme d’ADN. Bien que cela semble trop beau pour être vrai, les premières recherches répertoriées sur l’ADN et le stockage des données remontent au milieu des années 1960 lorsque le scientifique Mikhail Neiman a publié ses premières idées.

Avance rapide jusqu’en 2007 : Des chercheurs de l’Université de l’Arizona créent un dispositif capable de détecter les sites discordants dans un seul brin d’ADN. Ces discordances pourraient être utilisées pour découvrir des données intégrées.

Cinq ans plus tard, des chercheurs de l’Université Harvard ont découvert un codage JavaScript et des sonnets shakespeariens parmi d’autres informations cachées dans des brins d’ADN.

HODL ou pas ?

Wuyts n’a pas encore pris sa décision quant à ce qu’il va faire de sa récompense. Personne ne devrait le blâmer étant donné la volatilité du prix de Bitcoin au début de 2018.

Pour l’instant, Wuyts dit qu’il utilisera une partie de ses revenus pour célébrer avec ses collègues et qu’il en mettra de côté pour financer d’autres recherches. Bien que pessimiste au début, Wuyts croit maintenant en l’ADN comme une option viable pour stocker des données dans le futur.

Et après ?

Bien que stocker des données dans l’ADN soit certainement prometteur, un disque dur moderne est encore à des années lumières de ce que les scientifiques peuvent décoder. Seuls quelques centaines d’octets d’informations par seconde peuvent être découverts en utilisant les technologies scientifiques actuelles, tandis que le disque dur moyen peut traiter des millions d’octets dans un même laps de temps.

D’un autre côté, l’avantage de stocker des données dans l’ADN plutôt que sur un disque dur est que l’ADN peut résister à environ 2000 ans de désintégration archivistique, alors qu’un disque dur est généralement jeté après quelques années.

Quoi qu’il en soit, il semble que les programmeurs établiront un jour des blockchains sur l’ultime blockchain de la nature : un bon vieux désoxyribonucléique.

Image en vedette de RTTNews.com